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Animais de estimação e COVID-19: Não há necessidade entrar em pânico.

Animais de estimação e coronavirus

Os donos de animais de estimação e representantes de profissões com contato constante, fazem a seguinte pergunta: o vírus COVID-19 é uma ameaça para cães e gatos e eles podem ser portadores dele? Até agora, a resposta curta é não.
A Organização Mundial de Saúde Animal (OIE) fornece informações e orientações atualizadas sobre o coronavírus COVID-19 e animais.

Resumidamente sobre os principais problemas.

O que causa o COVID-19?

Os coronavírus (CoV) são uma família de vírus RNA (ácido ribonucléico). Eles são chamados de coronavírus porque a partícula viral exibe uma “coroa” característica de proteínas pontiagudas ao redor de sua membrana lipídica. As infeções por CoV são comuns em animais e humanos. Algumas estripes de CoV são zoonóticas, o que significa que podem ser transmitidas entre animais e humanos, mas muitas estripes não são zoonóticas.

Os animais são responsáveis pela COVID-19 nos seres humanos?

A via de transmissão predominante da COVID-19 parece ser de humano para humano.
Os dados atuais sugerem que a COVID-19 tem uma origem animal. A investigação em curso é importante para identificar a origem dos animais (incluindo as espécies envolvidas) e para determinar o papel potencial dos animais nesta doença. Contudo, até à data não existem provas científicas suficientes para identificar esta fonte ou para explicar o caminho desde a origem animal até ao ser humano.
Os dados da sequência genética mostram que o vírus COVID-19 é um parente próximo de outros CoV. É provável que um hospedeiro intermediário esteja envolvido na transmissão aos humanos.
As prioridades de investigação para estudos de origem animal foram discutidas pelo Grupo Consultivo Informal sobre a COVID-19 da OIE e apresentadas no Fórum Global sobre Investigação e Inovação da OMS (11-12 de Fevereiro de 2020) pelo Presidente do Grupo de Trabalho sobre a Vida Selvagem da OIE.

Existem algumas precauções para o contacto com animais vivos ou produtos de origem animal?

Embora haja incerteza quanto à origem da COVID-19, as medidas gerais de higiene devem ser aplicadas como precaução geral ao visitar mercados para animais vivos, ou mercados para produtos animais, tal como recomendado pela OMS. Estes incluem a lavagem regular das mãos com sabão e água potável após tocar em animais e produtos de origem animal, e evitar tocar nos olhos, nariz ou boca e evitar o contacto com animais doentes ou produtos de origem animal contaminados. Qualquer contacto com outros animais que possam viver no mercado (por exemplo, cães e gatos vadios, roedores, aves, morcegos) deve ser evitado. Devem ser tomadas precauções para evitar o contacto com resíduos animais ou líquidos no solo ou nas superfícies das lojas e mercados.
As diretrizes padrão da OMS para prevenir a propagação da infeção incluem a lavagem regular das mãos, cobrir a boca e o nariz com um cotovelo ao tossir ou espirrar, e evitar o contacto próximo com qualquer pessoa que apresente sintomas de doenças respiratórias, tais como tosse e espirros.

O que sabemos sobre a COVID-19 e os animais de estimação?

A atual propagação da COVID-19 é o resultado da transmissão de humano para humano. Até à data, não há provas de que os animais de estimação possam propagar a doença. Assim, não há razão para tomar medidas contra animais de estimação que possam pôr em risco o seu bem-estar.
O Serviço Veterinário Nacional de Hong Kong informou à OIE que um cão teve um resultado positivo para a COVID-19 após contacto estreito com os seus donos que sofriam da COVID-19.
Um teste PCR em tempo real mostrou a presença de material genético da COVID-19. O cão não apresentava quaisquer sinais clínicos da doença.
Não havia provas de que os cães desempenhassem um papel na propagação desta doença humana ou que estivessem doentes. É necessária mais investigação para compreender se a COVID-19 pode afetar diferentes animais. A OIE continuará a fornecer atualizações à medida que novas informações se tornem disponíveis.

Que precauções devem tomar os proprietários se um companheiro ou outros animais estiverem em contacto próximo com pessoas doentes ou suspeitas de estarem na COVID-19?
Não houve relatos de um companheiro ou outro animal infetado com COVID-19 e não há atualmente provas de que desempenhem um papel epidemiológico significativo nesta condição humana. No entanto, como os animais e os seres humanos podem por vezes partilhar doenças (conhecidas como doenças zoonóticas), ainda se recomenda que as pessoas que têm COVID-19 restrinjam o contacto com companheiros e outros animais de estimação até que se saiba mais sobre o vírus.
As medidas básicas de higiene devem ser sempre observadas no manuseamento e cuidado dos animais. Isto inclui lavar as mãos antes e depois de estar por perto ou tratar os seus animais, os seus alimentos ou mantimentos, e evitar beijar, lamber ou partilhar alimentos.
Se possível, as pessoas que estão doentes ou sob supervisão médica para a COVID-19 devem evitar o contacto próximo com os seus animais de estimação e garantir que outra pessoa cuide dos seus animais. Para cuidarem dos seus animais de estimação, devem ser higiénicos e usar uma máscara facial, se possível.

animais e COVID-19

O que é que os Serviços Veterinários Nacionais podem fazer em relação aos animais de estimação?
Os serviços de saúde pública e veterinários devem trabalhar em conjunto, utilizando a abordagem One Health, para partilhar informação e realizar avaliações de risco quando uma pessoa com COVID-19 comunica que está em contacto com um companheiro ou outros animais.
Embora não haja provas de propagação da infeção COVID-19 de um animal para outro, os animais com um teste COVID-19 positivo devem ser colocados em quarentena.

Situação actual
É importante que a COVID-19 não conduza a medidas inadequadas para animais domésticos ou selvagens que possam pôr em perigo o seu bem-estar e saúde ou afeitar negativamente a biodiversidade.
O Grupo Consultivo Informal da OIE sobre a “COVID-19 e os Animais” mantém a OIE informada das investigações sobre potenciais papéis dos animais e outras questões relevantes.

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